协和号(Concorde)超音速客机2003年结束服务18年后,美国联合航空今天宣布要向航空业界的新创公司Boom Supersonic购买15架超音速客机,联航此举可能重启高速航空客运。

联合航空(United Airlines)与Boom Supersonic 联合发布新闻稿指出,双方议定,只要Boom Supersonic的新款飞机Overture,符合“联合航空严格的安全、操作与永续的要求”,联航将斥资采购,并期盼自2029年起展开客运服务。

这两家公司说,Boom Supersonic的超音速客机,飞行速度比目前航空业界顶级机种快一倍,估计从纽瓦克(Newark)到伦敦只需3小时30分,从旧金山到东京只需6小时,并且使用再生燃料标榜零碳排放。

虽然若干业界分析人士质疑,尤其是究竟能节省多少飞行时间;不过,联合航空此举意味曾经被大肆吹捧的高速航空运输可能卷土重来。

美国航太顾问公司AIR专家梅路左(Michel Merluzeau)指出:“这是个有趣的想法,但困难重重。”他估算研发一架符合主管机关标准的民航机,可能得花费100至150亿美元(约新台币2771至4156亿元)。

而两家公司议定的合约谈妥采购15架,并包括联航可再买35架的选项,但双方都没有说明成交金额。

梅路左并说:“我们要务实以对。”他并指出,超音速客机比较有可能在2035或2040年投入客运服务。

(中央社)